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A quoi servent les aliments antioxydants?

De quoi est fait un aliment antioxydant ?

Les aliments antioxydants sont principalement composés de substances telles que les vitamines, les minéraux, les caroténoïdes et les flavonoïdes. Ces composés peuvent aider à protéger les cellules du corps contre les dommages causés par les radicaux libres en leur donnant un électron supplémentaire, réduisant ainsi leur pouvoir oxydant. Les vitamines C et E, le zinc, le sélénium et le cuivre sont des exemples de minéraux qui peuvent agir comme antioxydants dans le corps. Les caroténoïdes et les flavonoïdes, tels que la lutéine, la zéaxanthine et la quercétine, sont des pigments naturels que l'on trouve dans les fruits et légumes colorés, et qui sont également connus pour leurs propriétés antioxydantes.

D'où provient la découverte de ce type d'aliments?

La découverte des aliments antioxydants remonte au début du XXe siècle, lorsque le chimiste américain Dr. Albert Szent-Györgyi a identifié la vitamine C comme une substance antioxydante qui pouvait aider à prévenir le scorbut. Dans les années 1980, les chercheurs ont commencé à étudier davantage les propriétés antioxydantes des composés naturels tels que les caroténoïdes et les flavonoïdes. Depuis lors, de nombreuses études ont été menées pour explorer les bienfaits pour la santé des aliments riches en antioxydants, et ils ont été reconnus comme faisant partie intégrante d'un régime alimentaire sain.

Des légumes antioxydants

Parmi les légumes riches en antioxydants, nous pouvons citer les épinards, les brocolis et les poivrons. Les épinards contiennent de la vitamine A, de la vitamine C, de la lutéine et de la zéaxanthine, qui sont tous des antioxydants. Les brocolis contiennent du sulforaphane et du glucoraphanin, qui ont des propriétés antioxydantes. Les poivrons sont riches en vitamine C et en caroténoïdes tels que la lutéine et la zéaxanthine, qui sont également des antioxydants. Ces légumes peuvent aider à protéger les cellules du corps contre les dommages causés par les radicaux libres et améliorer la santé globale.

Des fruits antioxydants

Parmi les fruits antioxydants, nous pouvons compter les baies, les agrumes et les kiwis. Les baies telles que les fraises, les myrtilles et les framboises sont particulièrement riches en antioxydants tels que les anthocyanes et les flavonoïdes. Les agrumes tels que les oranges, les citrons et les pamplemousses sont riches en vitamine C, qui est un antioxydant important. Les kiwis contiennent de la vitamine C, de la vitamine E et des caroténoïdes, qui ont également des propriétés antioxydantes. 

Réduire les effets du vieillissement

La consommation régulière de légumes riches en antioxydants peut aider à réduire les signes du vieillissement sur la peau, tels que les rides, les taches de vieillesse et la perte d'élasticité. Les antioxydants contenus dans ces légumes, tels que les caroténoïdes et les vitamines C et E, aident à neutraliser les radicaux libres qui endommagent les cellules de la peau et à protéger contre les effets négatifs des rayons UV. Les légumes riches en antioxydants, tels que les épinards, les brocolis et les carottes, peuvent également améliorer la production de collagène et d'autres protéines qui maintiennent la peau ferme et élastique. Par conséquent, inclure des légumes antioxydants dans son régime alimentaire peut aider à préserver la jeunesse de la peau et à réduire les signes visibles du vieillissement.

Protéger le cerveau

La consommation régulière de fruits riches en antioxydants peut aider à maintenir un cerveau en forme. Les antioxydants contenus dans les fruits, tels que les flavonoïdes et les vitamines C et E, peuvent aider à protéger les cellules du cerveau contre les dommages causés par les radicaux libres, qui sont associés au vieillissement et aux maladies neurodégénératives telles que la maladie d'Alzheimer et la maladie de Parkinson. Les fruits riches en antioxydants, tels que les baies, les agrumes et les kiwis, peuvent également améliorer la fonction cognitive en favorisant la communication entre les cellules du cerveau et en améliorant la circulation sanguine dans le cerveau. Par conséquent, inclure des fruits antioxydants dans son régime alimentaire peut aider à maintenir un cerveau en bonne santé et à prévenir les maladies neurodégénératives.

Limiter les risques de cancer

En France, le nombre de nouveaux cas de cancer augmente chaque année. Selon les dernières données de l'Institut National du Cancer, environ 382 000 nouveaux cas de cancer ont été diagnostiqués en 2020, contre 355 000 en 2012. Les cancers les plus courants en France sont le cancer du sein, le cancer de la prostate et le cancer du poumon.

Les aliments riches en antioxydants peuvent aider à réduire le risque de cancer en protégeant les cellules du corps contre les dommages causés par les radicaux libres. Les radicaux libres peuvent endommager l'ADN des cellules et entraîner des mutations qui peuvent conduire à la croissance de cellules cancéreuses. Les antioxydants contenus dans les aliments tels que les fruits, les légumes, les noix et les graines peuvent aider à neutraliser les radicaux libres et à prévenir les dommages cellulaires. En incluant des aliments riches en antioxydants dans son régime alimentaire, il est possible de réduire le risque de cancer et d'autres maladies chroniques.

Attention à la cuisson des aliments

Il est vrai que la cuisson peut limiter le pouvoir antioxydant des aliments, en particulier si elle est trop prolongée ou à des températures élevées. Certains antioxydants, tels que la vitamine C, sont sensibles à la chaleur et peuvent être dégradés pendant la cuisson. Cependant, certaines méthodes de cuisson, telles que la vapeur douce ou la cuisson à basse température, peuvent préserver une grande partie des nutriments et des antioxydants des aliments. Il est donc important de varier les méthodes de cuisson et de privilégier les aliments frais et crus lorsque cela est possible.

Quelques chiffres à retenir

Il y a plusieurs statistiques intéressantes sur les antioxydants, notamment :

  • Selon une étude de 2018, près de 80% des adultes américains ne consomment pas suffisamment d'aliments riches en antioxydants dans leur régime alimentaire quotidien.
  • Les baies sont l'une des sources les plus riches en antioxydants dans l'alimentation humaine. Les myrtilles, les framboises et les fraises ont été classées parmi les 10 premiers aliments les plus riches en antioxydants dans une étude de 2006.
  • Les antioxydants peuvent également être trouvés dans des aliments tels que le chocolat noir, le café et le thé vert. Une étude de 2019 a révélé que la consommation régulière de café et de thé était associée à un risque réduit de maladies chroniques telles que le cancer, les maladies cardiaques et le diabète de type 2.
  • Les suppléments d'antioxydants, tels que la vitamine E et la vitamine C, ont été largement commercialisés pour leurs bienfaits pour la santé, mais les preuves scientifiques sur leur efficacité sont mixtes. Certaines études ont montré que la prise de suppléments d'antioxydants peut réduire le risque de maladies chroniques, tandis que d'autres ont montré peu ou pas d'effet.
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